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viernes, septiembre 24, 2021

El tung en Misiones: Casi una historia de desaliento

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Resumen: el audio que se acompaña a continuación es la columna sobre economía de Misiones que realizara el autor de esta nota y que fuera difundida en su momento por radio Red Ciudadana FM de Posadas.

A continuación, los principales conceptos, y luego, la nota en formato de audio.

  • Llegó a haber unas 50 mil hectáreas cultivadas de tung en Misiones. De árboles de 5 a 6 metros de altura en mi infancia tenía un tungal en el terreno de al lado. La zona de Alto Paraná fue su epicentro, pero no el único.
  • Es producto es de origen chino y se conoció hace cientos de años. Y chinos tenían conocimiento del petróleo para calor e iluminación
La planta de tung es oriunda de China donde conocían sus aplicaciones desde hace siglos
  • Pero, en la noche, el petróleo arde y expele mucho humo. En cambio, el aceite de tung al quemar en la lámpara humeaba poco. Y lo usaban
  • Gerardo Klomp tenía esa historia en Eldorado. Y fue rescatada por Marcelo Marek.
  • Se trataba del Capitán Karl Nauer, en los años 20 y 30 un alemán que era marino mercante desde Hamburgo viajaba por todo el mundo. Hasta llegar a Shangai y China. Allí, Nauer conoció el aceite de tung
  • En los 30 comenzó a tener problemas con el régimen nazi. Como no saludaba ni realizaba los gestos exigido por el régimen, fue advertido. En la tercera ocasión le avisan y no decide no llegar a Hamburgo. Baja en Rotterdam y luego se viene a la Argentina. Se casó en Eldorado con una mujer dueña de la primera farmacia de la localidad. Sigue con sus viajes por el río Paraná en esos paquebotes típicos y cuando baja una vez en San Ignacio descubre brotes de tung en las antiguas misiones
  • Esto le hace acordar lo de China. Llevó las semillas a Eldorado y comenzó a hacer plantines. Y esto prendió en la flamante colonia fundada por Adolfo Julio Schwelm. Y produjo tal fenómeno al venderlo. Y al quinto año ya tenías frutas
Los frutos o pepitas. Se los cosechaba y se elaboraba un aceite para pintar barcos

Ojo, con comerlas

  • Los frutos (o pepitas) no son comestibles sino muy tóxicas. Puede producir la muerte. Parecido a un higo maduro. Me acuerdo nuestros padres nos decían no lleven a la boca.
  • En este contexto de plantines produjo un furor. La cooperativa Agrícola de Eldorado crea la primera oleaginosa
La flor del tung es de una belleza singular y llamó la atención de fotógrafos y artistas
  • Y llega la Segunda Guerra Mundial.
  • ¿Cuál es su gran virtud del aceite? Sirve para pintar los cascos de los barcos. Resiste al agua salada. Y como China que siempre fue el gran proveedor de aceite entró en el conflicto y por el tema del transporte no se podía navegar libremente, así tanto Argentina como Paraguay -donde también prendió- empezaron a ser los únicos proveedores de esta parte del mundo
  • Acá fueron Tungoil, (luego Pipoil, Alem (sobreviviente) la Oleaginosa de Campo Grande. En Eldorado hubo dos oleaginosas: cooperativa y una SA
  • En la segunda, con el expeler lo quemaban, hacían calor, movían turbinas y tenían energía gratis: todo un circuito virtuoso de generación
  • Recuerdo en mi infancia se usaban los restos del proceso para abono de las plantas. Se aprovechaba todo.
La fábrica de aceite de tungo en Eldorado. La foto es del Museo Cooperativo de la localidad.
  • Se acaba la guerra y China entra a manejar todo el mercado de vuelta. Y podía tirar el precio abajo. Esto producía movimientos oscilatorios de los valores. Y la pregunta de colonos. “Se cosecha o no”
  • Hay mucha gente que recuerda que se cargaban latones de 20 litros. Cuatro latones equivalían a una bolsa de pepitas. Hasta los niños ayudaban a colectarlas.
  • En definitiva, el aceite sigue siendo tan válido hoy como entonces.
  • Aparte el mercado chino tiene stock para cinco años y pueden entregarlo cuando quieren

El otro jugador, el negro y viscoso

  • La otra variable que incidió en la actividad es el precio petróleo.
  • Con la pintura sintética de petróleo se pueden pintar los cascos de barcos (o sea se usan los derivados del petróleo y muy baratos), se depende de eso. Cuando hace unos años, el precio del barril llegó a u$s 140 saltó la demanda de tung. Y cuando bajó, volvió el desánimo y abandono de la producción

Anécdota del final

  • Walter Jehle colono de Eldorado. Todo un símbolo de lo que significó el producto. Él tractoreaba su tungal. Vivía en km 8 y medio. Una rama le cortó el rostro. Esa herida nunca sanó. El cáncer (que apareció) le fue ganando la cara y luego, la vida.
  • Eso da una idea de lo tóxico que puede ser el tung no solo en la vida de las personas sino en la actividad de las personas.

Audio de la columna sobre historia el tung en Misiones

2 COMENTARIOS

  1. La cultivo del tung comenzó en Eldorado, la historia de su cultivo es algo distinta. Puede preguntar al señor Enrique Hofmokel, 94, sobre la misma. Tengo escrita la verdadera historia del tung. Narrada por este pionero, cuyo padre, biólogo, hizo el primer vivero de tung en lo que hoy es la Ruta 17. Las semillas que trajo el Capitán Nauer no crecieron en este clima subtropical. Se trajeron nuevas semillas de Florida,EEUU de América. Así comenzó la historia del tung, que tuvo su ocaso con el invento de las pinturas sintéticas.

    • Será excelente, Estima Gisela, si lo podemos agregar y enriquecer este aporte. Simplemente, se van haciendo búsquedas y se publica con lo que se tiene. Si funciona como un disparador para enriquecer más aún la historia regional, bienvenido sea. Desde ya, que publicaremos su versión completa y sin agregados. Y la vincularemos a este envío así se tienen las dos versiones. Completas. Aguardamos su aporte…

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