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viernes, mayo 24, 2024

Por África, crece el número de católicos en el mundo

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Casi llegando a 1400 millones de habitantes que forman parte de la Iglesia Católica.El número global de bautizados aumentó en 2022, especialmente en África, mientras que, al igual que en el pasado, las vocaciones sacerdotales disminuyeron.

Pese a la dura persecución a que son sometidos los feligreses en países como Egipto e Irán, la iglesia católica informó sobre el aumento de los católicos bautizados a nivel mundial, de los obispos en los continentes asiático y africano y de los diáconos permanentes en África, Asia y Oceanía. Y, junto a ello, detectó una disminución de las vocaciones sacerdotales, de los sacerdotes, de los religiosos profesos no sacerdotes y de las religiosas profesas. Estos son los datos estadísticos que se desprenden del Annuarium Statisticum Ecclesiae 2022 y del Annuario Pontificio 2024, actualmente en distribución en las librerías, publicado por la Imprenta Vaticana y cuya labor editorial estuvo a cargo de la Oficina Central de Estadísticas de la Iglesia.

El incremento en el número de bautizados se combinó con otro fenómeno: la caída de vocaciones sacerdotales y religiosas

De la lectura de los datos reportados en el Anuario Pontificio se pueden obtener informaciones relativas a la vida de la Iglesia católica en el mundo, desde el 1 de diciembre de 2022 hasta el 31 de diciembre de 2023. Durante este período, se erigieron 9 nuevos obispados y 1 administración apostólica; 2 sedes episcopales fueron elevadas a sede metropolitana y 1 Vicariato Apostólico a sede episcopal.

Los datos estadísticos del Annuarium Statisticum Ecclesiae nos permiten elaborar un panorama resumido de las principales tendencias que afectan la evolución de la Iglesia católica en el mundo.

A continuación, se muestra información sobre algunos aspectos básicos de la Iglesia Católica entre 2021 y 2022:

– El número de católicos bautizados a nivel global ha aumentado, pasando de 1376 millones en 2021 a 1390 millones en 2022, con un aumento relativo del 1,0%. El ritmo de variación es diferente de un continente a otro: mientras, en África se produce un aumento del 3%, ya que el número de católicos aumentó, en el mismo período, de 265 a 273 millones, en Europa, en el extremo opuesto parece una situación de estabilidad (en 2021 y 2022 los católicos ascenderán a 286 millones). Situaciones intermedias son las que se registran en América y Asia, donde el crecimiento de los católicos es significativo (+0,9% y +0,6%, respectivamente), pero totalmente en sintonía con el desarrollo demográfico de estos dos continentes.

En un solo año, el número creció en 14 millones de católicos

Estacionariedad, en valores absolutos obviamente más bajos, también para Oceanía;

– el número de obispos durante el bienio 2021-2022 aumentó un 0,25%, pasando de 5.340 a 5.353 unidades. Este movimiento de crecimiento se encuentra en África y Asia, con variaciones relativas iguales al 2,1 y 1,4 por ciento respectivamente. La situación estable se da en América (con 2.000 unidades) y en Oceanía (con 130), mientras que se produce un ligero descenso (-0,6%) en Europa (de 1.676 a 1.666 unidades);

– 2022 marca una nueva disminución en el número de sacerdotes en comparación con el año anterior, continuando así con la tendencia decreciente que ha caracterizado los años que comenzaron desde 2012. El número global de sacerdotes en el mundo en 2022, en comparación con el de 2021, sufrió una disminución de 142 unidades, pasando de 407.872 a 407.730 unidades. Si África y Asia muestran una dinámica sostenida (+3,2% y 1,6% respectivamente) y América permanece casi estacionaria, Europa, con el mayor peso sobre el total, y Oceanía, por el contrario, registran tasas de cambio negativas e iguales, del 1,7%. y 1,5 por ciento respectivamente;

– el número de diáconos permanentes sigue mostrando una importante dinámica evolutiva: el número de diáconos aumenta, en 2022, un 2% respecto a la fecha del año anterior, pasando de 49.176 a 50.150 unidades. La cifra está mejorando en todos los continentes a un ritmo significativo. En África, Asia y Oceanía, donde aún no alcanzan el 3% del total, aumentan un 1,1%, hasta alcanzar las 1.380 unidades en 2022. La cifra también mejora en zonas donde su presencia es cuantitativamente significativa. En América y Europa, donde reside el 97,3% de la población total, el número de diáconos aumentó, en el bienio considerado, un 2,1 y un 1,7 por ciento respectivamente;

 el grupo de religiosos profesos que no son sacerdotes constituye un grupo cada vez más reducido a nivel mundial: eran 49.774 unidades en 2021 y se convirtieron en 49.414 en 2022. La disminución se debe atribuir, por orden de importancia, al grupo europeo, el grupo africano y el oceánico, mientras que por el contrario en Asia estos operadores han aumentado y también en menor medida en América;

– Las religiosas profesas constituyen una población de cierta consideración: en 2022 superaron en casi un 47% el número de sacerdotes en todo el planeta y actualmente se encuentran en fuerte descenso. A nivel global, pasaron de 608.958 unidades en 2021 a 599.228 en 2022, con una caída relativa del 1,6%. Las diferencias de comportamiento se revelan al analizar las tendencias temporales de áreas territoriales individuales. África es el continente con mayor aumento de religiosas, que pasaron de 81.832 unidades en 2021 a 83.190 en 2022, con un incremento relativo del 1,7%. Le sigue la zona del Sudeste Asiático, donde los religiosos profesos pasaron de 171.756 en 2021 a 171.930 en 2022, con un aumento de apenas el 0,1%. La zona sur y centro de América muestra un descenso: de 98.081 religiosas en 2021, a 95.590 en 2022, con un descenso global del 2,5%. Finalmente, hay tres áreas continentales que comparten una marcada contracción: Oceanía (-3,6%), Europa (-3,5%) y América del Norte (-3,0%);

– Continúa la caída que caracteriza la tendencia de las vocaciones sacerdotales desde 2012: en 2022 el número de seminaristas mayores ascendió a 108.481 unidades, con una variación del -1,3% respecto a la situación del año anterior. Un análisis resumido realizado a nivel subcontinental destaca que los comportamientos locales se diferencian entre sí. En África, por ejemplo, el número de seminaristas mayores aumentó un 2,1% en el bienio examinado. En todas partes de América se ha producido una disminución de vocaciones que se materializa en una variación del -3,2%.

En Asia se produce una disminución que lleva el número de seminaristas mayores en 2022 a un nivel un 1,2% inferior al de 2021. La crisis de vocaciones que afecta a Europa desde 2008 no parece detenerse: en el bienio 2021-2022, el número de seminaristas disminuyó un 6%. En Oceanía, las vocaciones sacerdotales en 2022 superan en un 1,3% a las de 2021. De los 108.481 seminaristas de todo el mundo, en 2022, el continente con mayor número de seminaristas es África con 34.541 unidades. Le siguen Asia con 31.767, América con 27.738, Europa con 14.461 y finalmente Oceanía con 974 seminaristas mayores.

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